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八大胜:靠拉屎养活一片海的动物要吃多少?它们差点消失

时间:2021/11/14 15:37:29   作者:   来源:   阅读:115   评论:0
内容摘要: 一道巨大的蓝色身影在水面下游动,突然,一个庞然大物顶破水面,张开仿佛垂着流苏的巨口,将数十吨的海水裹入嘴里。不过,它对海水可没有太大的兴趣,很快便把海水吐了出来,接着享用留在嘴里的几百公斤磷虾。  海中巨兽  鲸是地球上最大的一...
 一道巨大的蓝色身影在水面下游动,突然,一个庞然大物顶破水面,张开仿佛垂着流苏的巨口,将数十吨的海水裹入嘴里。不过,它对海水可没有太大的兴趣,很快便把海水吐了出来,接着享用留在嘴里的几百公斤磷虾。



  海中巨兽

  鲸是地球上最大的一类动物,其中的蓝鲸更可能是地球上有史以来最庞大的巨兽。我们通常所说的“鲸”,包含了须鲸(Mysticeti,须鲸亚目)和齿鲸(Odontoceti,齿鲸亚目)。顾名思义,齿鲸具有牙齿,而现生的须鲸则没有牙齿,它们依靠嘴里的鲸须(baleen)来进行滤食。

  鲸须是由一片片鲸须板(baleen plate)排列构成的梳状结构,每片鲸须板可长达数米。许多须鲸在下颌至腹部之间有喉褶(throat groove),这一结构可以让鲸的口腔容积扩大到正常状态下的4倍。须鲸在进食时,先张口吞入大量含有食物(通常是磷虾、桡足类动物、鱼等)的海水,再将海水挤出,鲸须便会像筛子一样把食物挡住留在嘴里。




  许多须鲸都是有名的海中巨无霸,包括蓝鲸、座头鲸、露脊鲸、弓头鲸等等。不过,有一个非常基本、看似简单的问题,却一直困扰着生物学家:这些庞然大物,到底有多能吃?

  科学家并不是没有尝试过回答这个问题。但是,鲸的体型过于庞大,很难人为饲养几条来观察食量。而且它们生活在水中,想要直接观察到它们吃了多少食物也很困难。所以在过去,科学家往往只有两种选择:一是根据死亡的个体的胃内容物来估计食量;二是用动物的代谢模型外推鲸的代谢率,进而估算食量,不过这些模型都是根据体型比鲸小几个数量级的动物构建的。显然,这些方法得出的结果都不太可靠。

  十年的追寻

  在美国加利福尼亚州西部的蒙特雷湾(Monterey Bay),3名科学家正站在一艘充气艇上,手中攥着天线,略显紧张地等待着什么。突然,蜂鸣声响起——这意味着他们收到了蓝鲸身上的追踪器发出的无线电信号,船长立即加速,循着频率逐渐加快的蜂鸣声,希望找到即将浮出水面的巨兽。他们必须要在它再次遁入深海之前赶到,否则就要再等上10分钟。

  从2010年起,这支由几十名科学家组成的团队,就在太平洋、大西洋和南大洋追寻着鲸的踪迹。出海时,他们通常会组建一支小型“舰队”,除了小型的充气艇外,还会有大型科考船,船上的研究人员负责观察和指引。

  如果一切正常,小艇上的科学家会趁着鲸上浮的片刻,伸出6米长的碳纤维杆,把吸附式的追踪器“贴”到鲸身上。追踪器上搭载了相机、麦克风、GPS、加速度计等多种设备,科学家可以用它来追踪鲸的运动轨迹和分析它们的进食频率。与此同时,大船上的研究人员要遥控无人机对鲸进行航拍,以测量体长、估算体重和每次吞入的海水体积,并利用声呐探测,推算出海水中的食物密度。

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